MS와 Novell 업무제휴는 특허소송 방지 목적

MS하고 Novell이 업무협력을 한다면 도대체 뭘 같이 할 수 있을까? 나는 소프트웨어 산업에 종사하는 사람이 아니라서 잘은 모르겠다. 그래도 MS의 윈도우즈는 시장독점적 운영체제이고 경쟁자가 나오면 어떤 수를 써서라도 죽이는 정책을 쓰는 회사다. 이건 꼭 MS를 욕할 건 아니라고 본다. 국내 대기업들도 중소기업이 특허를 내면 일단 특허를 취소시키는 것을 첫째 목표로 삼는다. 그렇게 해서 일찌감치 경쟁의 싹을 자르는 것이다. 무협지에도 나오는 얘기 아닌가? 원수를 죽일 때는 그 씨를 멸해야 한다는 게 원칙. 장래에 자라나서 나에게 복수의 칼날을 들이밀 존재는 설사 1살짜리 아기라도 없애야 한다. (근육 울퉁불퉁한 김성모 스타일 아기일지라도)

Information Week에서 다소 조심스럽게 추측기사 를 내놓았다.

The deal, announced Nov. 2, includes patent protections, support cooperation, and co-development agreements. Novell revealed the financial details of its deal with Microsoft in an 8-K filing with the Securities and Exchange Commission (SEC).

Under the agreement, Microsoft will make an upfront payment of $108 million to Novell for patent protections, while Novell will pay out at least $40 million over five years to Microsoft for similar patent considerations and cooperation. The total expense to Microsoft, however, comes to $442 million, since the Redmond, Wash. developer will also pay $240 million to Novell for Linux service subscriptions it intends to dole out to customers, $60 million to market combined Windows-Linux solutions, and $34 million to set up a sales force to pitch a joint offering that includes Novell’s SuSE Linux Enterprise Server.

MS가 약 $442 million을 지출하는 셈인데, 재미있는 건 Novell도 5년 동안 $40 million을 MS에 지불한다. 이런 딜은 대규모이기 때문에 수많은 변호사가 일을 했을 것이고 여러 가지 변수들이 고려되었을 것이다. 그 중에 아마도 가장 중요한 이유가 특허가 아니었을까 하는 게 Information Week의 추측이다. Novell이 어떤 특허를 가지고 있는지도 잘 모르고 그게 MS의 제품에 어떻게 녹아들어가 있는지도 모르기 때문에 섣불리 재단할 수는 없지만, MS가 $442 million을 지불해야겠다고 판단했다면 아주 심각한 문제였을 것 같다.

특허 침해가 아니면 GPL을 위반한 계약 침해일 수도 있는데, 음 잘 모르겠군.


Technorati :

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