AOL, Yahoo’s Guaranteed Email Service ‘Dead on Arrival?’

AOL과 Yahoo가 비즈니스 목적으로 대량 이메일을 보내는 이메일 발송자에게 이메일 한 건당, 즉 수신인 한 사람당, 0.1 ~ 0.25 센트의 요금을 부과하면서 이메일이 수신자에게 제대로 배달되도록, 즉 스팸 필터에 걸리지 않도록, 하는 서비스를 도입하겠다고 발표한 후에 비관론이 여기저기서 들린다. 그 중 하나.

이 시스템은 이미 Daum.NET이 몇년 전에 이메일 우표 시스템인가 하는 걸 도입하려 했다가 심하게 욕만 먹고 철수한 사업이다. 한국과 미국의 인터넷 시장이 다르다는 것을 감안하더라도 대량 이메일 발송인에게 과금하는 것이 제대로 먹힐 거라고 생각되지 않는다. 위에 인용한 기사에서는

(1) 일반 사용자 입장에서는 수신함에 스팸메일이 더 늘어나게 될 것이다. 스팸메일을 보내는 사람은 약간의 돈을 부담하더라도 스팸을 계속 보내거나 혹은 돈을 부담하지 않는 다른 방법을 택할 것이기 때문이다. 결국 기존의 필터에 걸리지 않는 스팸은 계속 들어오면서 발송자가 돈을 내면서 확실하게 배달되는 스팸메일까지 들어오게 된다는 것이다.

(2) 경제적 부담의 불균형 문제가 있다. 합법적인 비즈니스를 하면서 대량광고메일(스팸과 크게 다르지 않음)을 보내는 회사들은 여전히 돈을 내고라도 광고메일을 보내겠지만 스팸을 보내는 사람들은 돈을 내려고 하지 않을 것이다. 결국 스팸 보내는 사람들의 잘못에 대해 합법적인 비즈니스를 하는 회사들이 부담을 지게 된다는 것이다.

(3) 누가 검열자가 될까? AOL과 Yahoo는 합법적인 비즈니스에 대해서만 인증메일을 보내도록 하겠다고 했는데, 그렇다면 AOL과 Yahoo가 합법적인 비즈니스가 무엇인지 판단하겠다는 것인가?

(4) 소송의 위험성. 미국처럼 소송이 난무하는 곳에서는 이 역시 소송의 대상이 될 수 있다. 얼핏 봐서 소송거리가 별로 없어 보이긴 하지만 막상 시행되고 나서 여러 문제가 생기면 소송거리가 생길 것이다.

(5) 과금체계에 대한 도전. Yahoo는 Premium 이메일 서비스에 과금을 하고 있으며 AOL은 과거 천리안 하이텔 유니텔처럼 가입자 방식의 서비스이다. AOL의 서비스요금에는 이메일 사용료도 포함되어 있다. 만약 AOL이나 Yahoo가 인증메일 서비스로 돈을 벌게 된다면 그만큼을 일반적인 이메일 서비스요금에서 빼주어야 한다고 주장하는 사용자가 있을 수 있다. 물론 이것이 소송거리가 될 수도 있다.

위의 여러가지 문제들은 다소 진지한 문제제기들이다. 이런 문제들보다 단순하면서도 직접적인 임팩트가 있는 질문은 “사용자들이 AOL과 Yahoo를 버리고 다른 이메일 서비스로 옮겨가지 않을까?”이다. 내 생각으로는 AOL과 Yahoo를 능가한다고 보는 뛰어난 이메일 서비스인 Gmail이 있고 MailNation.net이라는 훌륭한 이메일 솔루션도 있는데 거의 Harrassment에 가까운 인증스팸(Certified Spams)을 받으면서 AOL과 Yahoo를 고집할 이유가 없다고 생각하는 사람들이 다수 생길 가능성도 있다. Daum.NET가 우표제도를 실시했을 때도 상당수의 사용자들이 다른 서비스로 빠져나갔다고 알고 있다.

사용자들이 서비스를 바꿀 때는 스팸이 너무 많이 들어와서라기보다는(이미 스팸은 충분히 들어오고 있으니) 이메일 서비스에 어떤 변경이 가해지고 나서 서비스가 불안정해질 때이다. 예를 들면 들어와야 할 이메일이 안 들어온다든지 이전에는 안 들어오던 스팸들이 다량 들어와서 수신함이 꽉 차서 정작 필요한 메일이 튕겨나간다든지 하는 일이 생길 때이다.

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