Keyword Selling and Trademark Litigation

이야기 1. 구글

Google이 IPO를 하면서 27억 달러를 fundraising 한 지 얼마 되지 않은 2004년 5월 4일에 미국의 직접판매 방식 보험회사인 Geico가 Google과 Yahoo! Overture를 상표권 침해로 고소한다. 관할법원은 버지니아주 알렉산드리아에 있는 연방 1심 법원이다. (CNET News 기사 보기)

사건의 핵심은 Google의 키워드 판매 방식이었다. Google 검색을 해보면 ‘Sponsored Links’가 나오는데, 이는 정규 검색과는 달리 키워드를 구입한 광고주의 사이트를 검색단어에 맞추어 보여주는 서비스이다. Google은 ‘Geico’라는 단어가 Geico의 등록상표임에도 불구하고 여러 회사들에 판매를 했으며, ‘Geico’를 구매한 회사 중에는 Geico의 경쟁회사도 있다고 Geico가 주장했다.

Google에서 Geico로 검색하는 사용자는 Geico회사의 홈페이지와 관계사들의 홈페이지를 메인 검색 화면에서 보게 되지만 그와 동시에 오른쪽 사이드바에 ‘Sponsored Links’에는 Geico 키워드를 구매한 광고주들의 사이트가 보이게 된다. 이 글을 쓰는 현재 Geico 검색결과에는 ‘Sponsored Links’가 뜨지 않는다.

Sponsored links.gif

<Sponsored Links의 예>

Google의 2003년 매출 10억 달러 중에 95% 정도가 검색과 관련된 광고에서 만들어졌다고 한다.

이 소송 이전에 American Blind and Wallpaper Factory가 비슷한 사유로 검색엔진 회사들을 고소한 바 있다. (Keyword Advertising by Jeffrey M. Glazer)

프랑스에서는 Louis Vuitton과 Le Meridian Hotels이 비슷한 사유로 Google을 고소하여 승소했고, 해당 행위에 대한 중지 명령과 손해배상을 받아낸 바 있다. Louis Vuitton이 받아낸 배상금은 200,000 Euro (약 200,000 달러)였고 Le Meridian Hotels은 2,000 Euro에 더하여 추가적인 침해행위가 있을 경우 하루에 150 Euro를 받게 되었다. (물론 바로 그 날 Le Meridian Hotels에 대한 Sponsored Links를 중단했을 것이다.) (The Register 기사)

이야기 2. Yahoo! Overture

Overture는 Yahoo!의 회사인데 Google과 비슷한 서비스를 제공한다. 그런 이유로 Google과 함께 Geico에게 고소를 당했다. Overture가 Google과 다른 점은 광고주의 키워드 구매에 대한 요청이 있을 때 광고주의 사이트의 내용을 검토하고 상표침해 가능성이 있는지를 미리 검토한다는 것이다.

“In cases in which an advertiser has bid on a term that may be the trademark of another, Overture allows the bids only if the advertiser presents content on its Web site that (a) refers to the trademark…without creating a likelihood of consumer confusion…or (b) uses the term in a generic or merely descriptive manner,” according to a notice posted on the company’s Web site. CNET.com 뉴스

이야기 3. 네이버의 키워드 판매

네이버 역시 키워드 판매를 통해 많은 매출을 올리고 있다.

이야기 4. 넷피아의 한글주소 판매

넷피아의 서비스는 Internet Explorer 주소창에 한글로 이름을 쳐넣으면 해당 사이트로 이동하게 해주는 것인데, 한글 이름과 사이트 주소를 매칭시키는 서비스를 돈을 받고 팔고 있다.

(다음에 계속)

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